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Missas e eventos da Paróquia

SÃO PAULO APÓSTOLO

Atualizado: 19 de jan. de 2023


Saulo, que depois tomou o nome de Paulo, nasceu em Tarso, capital da Cilícia. Da tribo de Benjamim, era judeu de nação. Logo, ele recebeu também o título de cidadão romano. O seu pai pertencia à seita dos fariseus, ou seja, pertencia ao grupo dos judeus que exerciam a profissão de observar a lei e de seguir a moral mais severa.

Passou os primeiros anos de sua vida em Tarso, estudando as ciências gregas. Dotado de muito amor ao estudo, foi estudar na escola de Gamaliel, em Jerusalém, para aprofundar-se no conhecimento da lei, buscando colocá-la em prática. Nessa época, conheceu o Cristianismo, que era tido como um seita na época. Tornou-se, então, um grande inimigo dessa religião e dos seguidores dessa. Tanto que a Palavra de Deus testemunha que, na morte de Santo Estevão, primeiro mártir da Igreja, ele fez questão de segurar as capas daqueles que o apedrejaram, como uma atitude de aprovação.

Autorizado a buscar e identificar os cristãos, prendia-os, enfim, acabava com o Cristianismo. O intrigante é que ele pensava estar agradando a Deus. Ele fazia seu trabalho por zelo, mas, de maneira violenta, sem discernimento. Era um fariseu que buscava a verdade, mas fechado à Verdade Encarnada.

Sua ira contra os cristãos crescia à medida dos bons resultados. Obteve do sumo sacerdote, Caifás, poderes discricionários para pesquisar a vida de todos os cristãos e de os castigar. Entrava nas sinagogas, açoitava aqueles que acreditavam em Jesus e colocava em execução todos os meios para obrigar os cristãos a blasfemarem contra o santo nome de Cristo.

Encontramos, no capítulo 9 dos Atos dos Apóstolos, o testemunho: “Enquanto isso, Saulo só respirava ameaças e morte contra os discípulos do Senhor. Apresentou-se ao príncipe dos sacerdotes e pediu-lhes cartas para as sinagogas de Damasco, com o fim de levar presos, a Jerusalém, todos os homens e mulheres que seguissem essa doutrina. Durante a viagem, estando já em Damasco, subitamente o cercou uma luz resplandecente vinda do céu. Caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia: ‘Saulo, Saulo, por que me persegues?’. Saulo então diz: ‘Quem és, Senhor?’. Respondeu Ele: ‘Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Duro te é recalcitrar contra o aguilhão’. Trêmulo e atônito, disse Saulo: ‘Senhor, que queres que eu faça?’ respondeu-lhe o Senhor: ‘Levanta-te, entra na cidade, aí te será dito o que deves fazer'”.

O batismo de Saulo é apresentado por Ananias, um cristão comum, mas dócil ao Espírito Santo. Apareceu-lhe o Senhor em visão e disse-lhe: “Levanta-te, e vai à rua que se chama Direita, e procura em casa de Judas a um chamado Saulo de Tarso, porque ele está ali orando”. Procurando Saulo no local indicado, colocou as mãos sobre ele, dizendo: “Saulo, o Senhor Jesus que te apareceu no caminho por onde vinhas, me enviou para que recebas a visita e sejas cheio do Espírito Santo”. Saulo levantou-se cheio de alegria. Ananias declarou-lhe o que o Senhor lhe tinha dado a entender a respeito de sua vocação e o batizou (cf. At 9).

A festa litúrgica da conversão de São Paulo, própria da Igreja latina, apareceu no século VI. A comemoração do dia 25 de janeiro tem o intuito de considerar as várias facetas do Apóstolo por excelência. Pertence a Jesus desde o momento em que, no caminho para Damasco, foi vencido pelo amor de Cristo e transformou-se no maior Apóstolo do Evangelho.


A imagem de São Paulo retrata a vida deste grande santo, que foi o maior responsável pela expansão do cristianismo no Ocidente. Ele não conviveu com Jesus, mas o Senhor se revelou a ele de maneira extraordinária. Tanto que, de perseguidor dos cristãos, Saulo, como era conhecido no mundo judaico, se transformou no maior propagador da fé em Jesus Cristo. Vamos conhecer os símbolos contidos em sua imagem.


A túnica branca de São Paulo


A túnica branca de São Paulo simboliza sua pureza de coração e seu zelo pelas coisas de Deus. Mesmo antes de se tornar cristão, Saulo demonstrava grande zelo pela fé que professava. Ele era um fariseu, ou seja, um judeu praticante, fervoroso e conhecedor das Escrituras. Para ele, a nova seita nascente dos "seguidores de Cristo" era uma afronta ao judaísmo e tinha que ser eliminada. Por isso Saulo perseguia os cristãos. Não foi por simples sadismo, mas sim, por acreditar que estava fazendo a vontade de Deus. Porém, ele estava enganado. E, quando se encontrou com a verdade, a caminho de Damasco, quando o próprio Jesus lhe apareceu, reconheceu seu erro e se converteu, tornando-se um grande apóstolo.


O livro na mão de São Paulo


O livro na mão de São Paulo tem um significado muito profundo. Simboliza todo o ensinamento de São Paulo através de suas palavras e de seus escritos. Sete das quatorze epístolas atribuídas a ele no Novo Testamento, são comprovadamente dele. Sobre as outras sete, há controvérsias se são realmente dele ou não por razões gramaticais. Porém, mesmo considerando a hipótese de que não sejam dele, elas carregam ensinamentos reconhecidamente de São Paulo. Além disso, São Lucas foi discípulo de São Paulo. Ora, Lucas foi autor do terceiro Evangelho e do livro dos Atos dos Apóstolos que, do capítulo 9 em diante, narra a vida de São Paulo. Assim, até mesmo sobre o livro dos Atos e a confecção do terceiro Evangelho, São Paulo teve grande influência. Por isso, o livro em sua mão.


O manto vermelho de São Paulo


O manto vermelho de São Paulo significa seu martírio. Após um longo processo de perseguição e prisão, São Paulo foi transferido para Roma, porque tinha cidadania romana de nascimento. Lá, aguardou seu julgamento na prisão; foi condenado por causa de fé em Jesus Cristo e morto, provavelmente no ano 66, sob a perseguição do imperador Nero.


A espada de São Paulo


A espada na mão de São Paulo simboliza a forma pela qual ele foi morto: a decapitação. Esta era uma pena de morte considerada mais "leve", pois faz o condenado morrer na hora, sem grandes sofrimentos como numa crucificação. São Paulo teve este "privilégio" por ter cidadania romana, senão, teria sido crucificado, como o foi São Pedro. Ao final de sua vida, sabendo que sua morte estava próxima, Paulo escreveu a seu discípulo Timóteo: "Combati o bom combate, terminei a minha carreira, guardei a fé". (2Tm 4,7) Que possamos também, ao final de nossa vida, olhar para trás e repetir essas palavras com serenidade e gratidão a Deus.


ORAÇÃO A SÃO PAULO


Ó São Paulo Apóstolo, nosso pai e mestre, nós te agradecemos e te suplicamos: reaviva em nós o dom de Deus, guia-nos no conhecimento do amor de Cristo, e torna eficazes os frutos do Espírito Santo.

Derrama sobre nós o teu amor por todos os povos, faze que perseveremos no serviço do Evangelho, fortes na fé, pacientes na adversidade, alegres na esperança, solícitas na caridade.

Teu exemplo nos oriente para discernir a vontade de Deus e aquilo que Lhe é agradável, nos sustente na dedicação da vida, e nos ensine a usar todos os meios para que a Palavra corra e seja glorificada.

Por tua intercessão e pela fé de padre Alberione e irmã Tecla, o Deus da consolação nos conceda sentimentos de amor e de unidade, conforte a quem sofre, mantenha viva em todos a esperança.

Faze que, depois de termos combatido o bom combate, possamos receber a coroa de glória, porque também para nós “O viver é Cristo”, a fé nele é a nossa salvação, o anúncio do Evangelho é a nossa alegria. Amém!


http://www.irmaspaulinas.org.br/

https://cruzterrasanta.com.br/


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